第七世紀

阿罗本

唐代著名景教(基督教聂斯托利派)传教士,叙利亚人,是有史记载的第一位来华基督教传教士。

阿罗本(Alopen Abraham)是有历史记载的最早来华的基督教传教士。他原是叙利亚人,归属于东方基督教会的聂斯托利派(Nestorians)。该派创始人为君士坦丁堡主教长聂斯托利,他提出“基督二性二位说”,认为耶稣的神、人两性是分开的,而非统一的;并且认为马利亚只是耶稣人性的母亲,故反对称马利亚为“上帝之母”。聂斯托利派在431 年举行的以弗所大公会议上被定为异端。此后,聂斯托利派信徒在中东、波斯、中亚等地传教。阿罗本成年后到了波斯,在那里接受神学教育,并领受圣职为“大德”(主教)。公元635年(唐贞观九年),他奉派率团并携基督教经像到中国传教,有文献记载说:大秦国大德阿罗本“占青云而载真经,望风律以驰艰险”,足见其行程之不易,载经之珍贵。

阿罗本早在西域边境从事传教活动时,就极受当地人士爱戴与尊敬。故当阿罗本一行人携带经卷抵达唐朝京城长安(今西安)时,受到唐太宗的礼遇。时值唐朝太平盛世,唐高祖创立的基业,传到唐太宗李世民时已达举国富庶,人民安康,文化昌明的境界;对外空前开放,在文化上兼容并蓄。唐太宗本着“示存异方之教”的开放政策,特派遣当朝宰相房玄龄“总仗西郊,宾迎入内”。房玄龄奉旨率领仪仗队亲往长安西郊,以隆重的国礼迎接阿罗本,而且直接迎入宫廷,以表示对这位外国传教士的尊崇。

不久,唐太宗亲自会见了阿罗本。阿罗本向太宗呈献了圣经,并说明前来东土传教之目的。唐太宗遂留他在宫中,到自己的藏经楼翻译经书;甚至常把阿罗本召入寝宫,与之谈经论道。唐太宗听了他所讲授的福音之后,觉得很有道理,故准许他在中国传教。史载:“翻经书殿,问道禁闱。深知正真,特令传授。”在传教期间,阿罗本还得到宰相房玄龄、大臣魏徵等人的协助,进展颇为顺利。

由于阿罗本一行人所信奉之宗教,与祆教、摩尼教等宗教,都来自于波斯一带,而且几乎同时传入中国,唐人一时分辨不清,将它们统称为“波斯胡教”;期间流行的称呼还有“大秦教”和“弥诗诃教”(“弥诗诃”即“弥赛亚”之音译)。至于“景教”之名始于何时,至今尚无定论。在中外文献中,找不到“景教”这个词的出处。太宗贞观十二年(公元638年)的诏令称之为“经教”。玄宗天宝四年诏令称之为“波斯经教”。直到德宗建中二年(公元781年)正月敕立景教碑时,“景教”之名才在碑文中出现。碑文称:“真常之道,妙而难名,功用昭彰,强称景教”。由此可见“景教”是其教徒对基督教的“强称”。“景教”意即“真大光明之宗教”。“景”即“光明、光照”之意,据说源自耶稣所说的“我是世上的光”之语。所以从这个意义上理解,“景”就是“耶稣”;“景教”就是“耶稣教”。后来在敦煌发现的景教经文中记有“景通法王”,以及“景通法王乃拿撒拉人”等文字。故有专家学者认为“拿撒拉”即中文新约圣经中耶稣家乡之名“拿撒勒”;而“景通法王”就是耶稣。

贞观十二年(638年)七月,唐太宗下诏曰:“波斯僧阿罗本远将经教来献上京,详其教旨,玄妙无为,生成立要,济物利人,宜行天下。”并资助阿罗本在长安义宁坊修建寺院(教堂),名“波斯寺”或“景教寺”。唐太宗亲准将其肖像画于寺内的牆壁上。朝廷还为阿罗本一行人提供经费支持,所敕诏书上有“道无常名,圣无常体,随方设教,密济群生。”的说法,足见唐太宗对景教的扶持。三年内,由波斯东来的传教士,增至二十一位。他们的生活方式和修院组织与波斯、叙利亚的景教相似,同属于隐修院传统,奉巴格达宗主教为领袖。

景教初入中国,一切从零开始。阿罗本等叙利亚传教士开始传教之首务即翻译圣经。为迎合中国文化和宗教思想,他们努力将其所传教义与之相融合,以至于在译经和传教过程中,他们采用了大量的先入为主的佛教和道教之用语,来表达基督教之观念。例如,他们将神或上帝译为“天尊”;将“圣父、圣子、圣灵”译为“慈父、明子、淨风王”;将“三位一体”译为“三一妙身”;将“得救”译为“蒙度”等等。

阿罗本当时给中国人的印象,是一位端庄肃穆、谦诚有礼、饱读诗书、满腹经纶的中年学者。他除了传讲福音外,还很重视宗教生活。他每日诵念日课,设有七个固定时辰的礼仪朝拜。在礼仪中他穿着僧人服装,留着胡须,削掉头发,保存了东方隐修士的礼规。除了这些礼仪性宗教活动外,在生活上他也表现出贫穷、守斋、施舍、以及为亡者祈祷等精神;并且在主日献祭、告解、涤除心灵罪污,因此他渐渐地吸引了部分中国有识之士的注意和重视。650年,唐高宗李治即位后,对景教更为推崇,敕令在全国各州,建立景教寺。阿罗本又被奉为“镇国大法主”。不久,阿罗本陞为中国景教的教长,京师长安成了中国景教的中心,景教亦传入多个城市,一时间出现了“于诸州,各置景寺,法流十道,寺满百城”的盛况,甚至不少教士还成为唐朝的政府官员。

阿罗本卒于何时,至今尚无从查考。

归属

This article is reprinted from Biographical Dictionary of Christian Missions, Macmillan Reference USA, copyright (c) 1998 Gerald H. Anderson, by permission of The Gale Group; Wm. B. Eerdmans Publishing Co., Grand Rapids, Michigan. All rights reserved.

资料来源

  • 朱谦之著,《中国景教》。人民出版社,1993年。
  • 网络相关资料。