1892  — 1947

刘廷芳

Timothy Ting Fang Lew

民国时期著名基督教教育家、神学家、教会音乐家、心理学家和教会领袖。

刘廷芳于光绪十七年(1892年)一月出生于浙江温州一名门大户中。祖父经商,经营肥料、染料等贸易,事业非常成功,家道富足。但可惜他自年轻时即染上吸食鸦片之毒瘾,以致体衰多病,四十岁就去世了,空留下大笔遗产给其孤儿寡母。祖母叶氏出身于书香门第,受过教育。中年丧夫守寡之后,饱受宗族亲戚的欺淩。心中愁苦委屈,无处申诉,只好常常去到亡夫坟前倾吐。一日,祭扫亡灵途中,遇到一位基督徒樵夫,此人见她面带愁容,遂趋前安慰,把基督福音传给她,并送给她一本新旧约圣经。叶氏深为圣经内容所吸引,不久即接受耶稣基督为她的救主。此后她愁容不再,内心充满平安与喜乐。

作为一个生活在封建礼教森严大家族中的寡妇,叶氏已倍受族人歧视与欺压,如今她竟信了”洋教”,更为族人所不容,逼迫接踵而来。后以其不拜祖先为由,兴师问罪,将她逐岀刘氏家门,财产尽归觊觎已久的族人所有。为信仰之故,叶氏付岀了极大的代价。

虽然遭受扫地出门之难,但叶氏坚强面对,毅然携子而去。危难之时,温州内地会教会接纳了这对孤儿寡母。不久,教会设立女校,因叶氏受过良好教育,被聘为女校校长。此后她一心扑在女校事工上,同时抚养教育自己的独生儿子刘世魁。

刘世魁即刘廷芳之父,在母亲叶氏的精心培育下长大。年少时被母亲送到山东芝罘(今烟台)内地会所办的医院见习,不久又远赴英国爱丁堡大学医学院学习。毕业后成为一名眼科医生,回国到台州(今临海)开业行医。不久奉母命娶同乡女子李汝玉为妻。婚后生育四子二女,刘廷芳为长子。

1900年,义和团兴起。虽然温州地区没有动乱,但受大局影响,当地仇教排外气氛甚浓。一日,刘世魁护送母亲回乡途中,不幸被兵痞打伤,不久即因伤而逝,年仅36岁。

刘廷芳自幼聪明绝顶,记忆力强,悟性好,且受到良好教育。十岁时就已阅读大量中国古典名著。高中毕业之后考入上海圣约翰大学,学业优异。毕业后随即远渡重洋,到美国乔治亚大学(University of Georgia)读书,1914年获取学士学位。接著到纽约哥伦比亚大学(Columbia University)学习,一年后取得硕士学位。1918年,他又从耶鲁大学神学院(Yale Divinity School)取得神学学士学位。最后于1920年在哥伦比亚大学获得教育与心理学博士学位。可谓才高八斗,学富五车。

在美留学期间,他也是一位十分活跃的学生领袖,曾担任留美中国学生会的主席,中国留学生基督徒协会的编辑,主编留美青年季刊。1918年他开始在纽约协和神学院(Union Theological Seminary)任教,成为第一位执教于美国神学院的中国人。

1920年,刘廷芳回国,受聘为北京师范大学教育研究所主任,同时还担任国立北京大学心理学教授,燕京大学宗教学院神学教授等职。从1921到1926年间,刘廷芳出任燕京大学宗教学院院长,同时兼任燕大校长司徒雷登(John Leighton Stuart)的助理,协助他主持校务工作。

1922年,中国基督教全国大会在上海召开。刘廷芳担任大会宣言起草小组的主席,同时也是大会主要讲员之一。他没有宗派门户之见,他的开放与包容精神,博得中外与会者的一致好评。此后不久,刘廷芳在公理会被按立为牧师,成为北京米市教堂的荣誉牧师。

1925年3月12日,孙中山先生逝世。因刘廷芳在中国教会之声望,加之其妻吴卓生女士与孙夫人为留美同学,关系深厚,故被邀请主持孙中山的安息礼拜。在圣公会主教朱友渔的协助下,他们在北京协和医学院为孙中山举行了庄严肃穆的安息礼拜,然后再进行国葬。

1926年,刘廷芳再度赴美,在耶鲁大学(Yale University)、哈特福德神学院(Hartford Seminary)等地演讲。1927年分别从密德伯利大学(Middlebury University)和奥柏林大学(Oberlin University)获颁荣誉博士学位。同年,他先后到瑞士洛桑、德国和英国等地,代表中国教会出席国际会议并演讲。他的中英文演讲能力,博学多才,使他成为一个闻名国内外的中国教会领袖。

刘廷芳于1928年回国后,除仍在北大和燕大任教外,还在多个教会团体兼职,工作异常忙碌。其中当以编辑基督教杂志和诗歌本《普天颂赞》最具影响与意义。他与一批知识份子联合发起”生命社”,出版《生命》和《真理周刊》杂志,后两刊合并为《真理与生命》月刊。此外,他自己还独立编辑出版具有较高文学水平的基督教文艺季刊《紫晶》。在这些杂志上,他发表许多有关教育学、心理学以及神学等方面文章,还有许多诗作,对中国基督教文字事工做出很大贡献。

《普天颂赞》诗歌本的出版是中国教会史上的一件大事,刘廷芳对此居功至伟。他出任《普天颂赞》编辑委员会主任,与总干事、著名圣诗作家杨荫浏先生合作多年,终于使《普天颂赞》于1936年出版问世。该诗歌本共收入诗歌513首,其中有四分之一的诗歌为刘廷芳所译校。自出版之日到1949年十二年时间里,《普天颂赞》一版再版,居同时期中国教会各类诗歌本之首。

长期的劳累,大大损害了刘廷芳的健康。1942年因肺结核病重他不得不离开中国,赴美国就医。延至1946年,因病情恶化而逝世于新墨西哥州一家长老会疗养院里,时年仅56岁。

资料来源

  • 查时杰,《中国基督教人物小传》,中华福音神学院出版社,1983年。
  • 刘廷蔚,“燕京大学宗教学院”《学府纪闻:私立燕京大学》,台北:南京出版有限公司,1982年。
  • 沈膺,“闲话燕大老师” 《学府纪闻:私立燕京大学》,台北:南京出版有限公司,1982年。
  • 谢扶雅,“悼念沈宗瀚先生―――兼追忆两亡友徐宝谦与刘廷芳” 《传记文学》(38-5),1980年。
  • 谢扶雅,“悼邓建中兼忆刘廷芳”,《传记文学》(26-6),1975年。

关于作者

李亚丁

作为世华中国研究中心的资深研究员,李亚丁博士现担任《华人基督教史人物辞典》(Biographical Dictionary of Chinese Christianity) 的执行主任和主编。