第七世紀

阿羅本

唐代著名景教(基督教聶斯托利派)傳教士,敘利亞人,是有史記載的第一位來華基督教傳教士。

阿羅本(Alopen Abraham)是有歷史記載的最早來華的基督教傳教士。他原是敘利亞人,歸屬於東方基督教會的聶斯托利派(Nestorians)。該派創始人為君士坦丁堡主教長聶斯托利,他提出”基督二性二位說”,認為耶穌的神、人兩性是分開的,而非統一的;並且認為馬利亞只是耶穌人性的母親,故反對稱馬利亞為”上帝之母”。聶斯托利派在431 年舉行的以弗所大公會議上被定為異端。此後,聶斯托利派信徒在中東、波斯、中亞等地傳教。阿羅本成年後到了波斯,在那裏接受神學教育,並領受聖職為”大德”(主教)。公元635年(唐貞觀九年),他奉派率團並攜基督教經像到中國傳教,有文獻記載說:大秦國大德阿羅本”占青雲而載真經,望風律以馳艱險”,足見其行程之不易,載經之珍貴。

阿羅本早在西域邊境從事傳教活動時,就極受當地人士愛戴與尊敬。故當阿羅本一行人攜帶經卷抵達唐朝京城長安(今西安)時,受到唐太宗的禮遇。時值唐朝太平盛世,唐高祖創立的基業,傳到唐太宗李世民時已達舉國富庶,人民安康,文化昌明的境界;對外空前開放,在文化上兼容並蓄。唐太宗本著”示存異方之教”的開放政策,特派遣當朝宰相房玄齡”總仗西郊,賓迎入內”。房玄齡奉旨率領儀仗隊親往長安西郊,以隆重的國禮迎接阿羅本,而且直接迎入宮廷,以表示對這位外國傳教士的尊崇。

不久,唐太宗親自會見了阿羅本。阿羅本向太宗呈獻了聖經,並說明前來東土傳教之目的。唐太宗遂留他在宮中,到自己的藏經樓翻譯經書;甚至常把阿羅本召入寢宮,與之談經論道。唐太宗聽了他所講授的福音之後,覺得很有道理,故準許他在中國傳教。史載:”翻經書殿,問道禁闈。深知正真,特令傳授。”在傳教期間,阿羅本還得到宰相房玄齡、大臣魏徵等人的協助,進展頗為順利。

由於阿羅本一行人所信奉之宗教,與祆教、摩尼教等宗教,都來自於波斯一帶,而且幾乎同時傳入中國,唐人一時分辨不清,將它們統稱為”波斯胡教”;期間流行的稱呼還有”大秦教”和”彌詩訶教”(”彌詩訶”即”彌賽亞”之音譯)。至於”景教”之名始於何時,至今尚無定論。在中外文獻中,找不到”景教”這個詞的出處。太宗貞觀十二年(公元638年)的詔令稱之為”經教”。玄宗天寶四年詔令稱之為”波斯經教”。直到德宗建中二年(公元781年)正月敕立景教碑時,”景教”之名才在碑文中出現。碑文稱:”真常之道,妙而難名,功用昭彰,強稱景教”。由此可見”景教”是其教徒對基督教的”強稱”。”景教”意即”真大光明之宗教”。”景”即”光明、光照”之意,據說源自耶穌所說的”我是世上的光”之語。所以從這個意義上理解,”景”就是”耶穌”;”景教”就是”耶穌教”。後來在敦煌發現的景教經文中記有”景通法王”,以及”景通法王乃拿撒拉人”等文字。故有專家學者認為”拿撒拉”即中文新約聖經中耶穌家鄉之名”拿撒勒”;而”景通法王”就是耶穌。

貞觀十二年(638年)七月,唐太宗下詔曰:”波斯僧阿羅本遠將經教來獻上京,詳其教旨,玄妙無為,生成立要,濟物利人,宜行天下。”並資助阿羅本在長安義寧坊修建寺院(教堂),名”波斯寺”或”景教寺”。唐太宗親準將其肖像畫於寺內的牆壁上。朝廷還為阿羅本一行人提供經費支持,所敕詔書上有”道無常名,聖無常體,隨方設教,密濟群生。”的說法,足見唐太宗對景教的扶持。三年內,由波斯東來的傳教士,增至二十一位。他們的生活方式和修院組織與波斯、敘利亞的景教相似,同屬於隱修院傳統,奉巴格達宗主教為領袖。

景教初入中國,一切從零開始。阿羅本等敘利亞傳教士開始傳教之首務即翻譯聖經。為迎合中國文化和宗教思想,他們努力將其所傳教義與之相融合,以至於在譯經和傳教過程中,他們採用了大量的先入為主的佛教和道教之用語,來表達基督教之觀念。例如,他們將神或上帝譯為”天尊”;將”聖父、聖子、聖靈”譯為”慈父、明子、淨風王”;將”三位一體”譯為”三一妙身”;將”得救”譯為”蒙度”等等。

阿羅本當時給中國人的印象,是一位端莊肅穆、謙誠有禮、飽讀詩書、滿腹經綸的中年學者。他除了傳講福音外,還很重視宗教生活。他每日誦念日課,設有七個固定時辰的禮儀朝拜。在禮儀中他穿著僧人服裝,留著鬍鬚,削掉頭髮,保存了東方隱修士的禮規。除了這些禮儀性宗教活動外,在生活上他也表現出貧窮、守齋、施捨、以及為亡者祈禱等精神;並且在主日獻祭、告解、滌除心靈罪污,因此他漸漸地吸引了部分中國有識之士的注意和重視。650年,唐高宗李治即位後,對景教更為推崇,敕令在全國各州,建立景教寺。阿羅本又被奉為”鎮國大法主”。不久,阿羅本陞為中國景教的教長,京師長安成了中國景教的中心,景教亦傳入多個城市,一時間出現了”於諸州,各置景寺,法流十道,寺滿百城”的盛況,甚至不少教士還成為唐朝的政府官員。

阿羅本卒於何時,至今尚無從查考。

歸屬

This article is reprinted from Biographical Dictionary of Christian Missions, Macmillan Reference USA, copyright (c) 1998 Gerald H. Anderson, by permission of The Gale Group; Wm. B. Eerdmans Publishing Co., Grand Rapids, Michigan. All rights reserved.

資料來源

  • 朱謙之著,《中國景教》。人民出版社,1993年。
  • 網絡相關資料。