1915  — 1996

安美瑞

Mary Andrews

澳洲基督教聖公會女宣教士。於1938-1951年間先後在中國浙江臨海、紹興宣教和教書,在兵荒馬亂的年代,服務中國人民。

安美瑞於1915年3月出生在澳洲新南威爾士州(New South Wales)的鄉村,是父母所生的第一個孩子。不久,全家搬往悉尼居住。她母親沒有受過多少教育,卻是一位虔誠的基督徒,熱心參與教會一切活動。1890年,中國內地會創始人戴德生(Hudson Taylor)前往澳洲,與澳洲教會分享中國的福音需要,呼召宣教士與他同往中國。在戴德生的感召下,當即有12名宣教士獻身,啟程遠赴中國宣教。當時安美瑞的母親也很想成為他們中間的一員,可惜受到父母的強烈反對而未能如願。此後,母親在內心深處向神許下一個願:奉獻第一個孩子給神做宣教士。故此,安美瑞從小就在母親的帶領下去教會參加各種聚會,每有內地會宣教士前來帶領福音聚會,母親必帶她去參加,讓她有機會了解中國的福音需要。當安美瑞16歲那年,在一次奮興聚會上,她聽到神呼召她去中國宣教的聲音,起初她想到中國是那麼遙遠、落後,且人地兩生,心裡就很膽怯,但她還是願意順從神的帶領。中學畢業後,她向母親透露了要去中國宣教的志願,母親深信這是神聽了她的禱告,欣然支持女兒前往。於是,安美瑞先去接受護士訓練,稍後又去接受神學裝備,待一切就緒後,靜候差會安排。

1938年9月14日,23歲的安美瑞隻身一人從悉尼啟程,搭船前往中國。一個年輕女子孤身上路,沒有同伴,她只能事事依靠神。當安美瑞抵達上海時,正值中日戰爭期間,她親自目睹了戰爭的殘酷。當時僅在上海就有三十多萬人無家可歸;糧食奇缺,每日平均有百人死於街頭。幾天後,安美瑞輾轉前往北京,在那裡學習中文和中國文化。戰時生存環境十分惡劣,時常忍飢挨餓,還要和其他中國人一起”跑警報”,即逃入防空洞以躲避日軍飛機的轟炸,有時甚至要逃往另一個地方避難。

她的中文名字”安美瑞”,是一位中國朋友給她起的,意思是”安靜、美麗的碧玉”。在北京的語言與文化學習告一段落之後,安美瑞被安排到浙江臨海縣實習,幫助一位女傳道牧養教會。她在北京學的是國語,在臨海卻派不上用場,她只好又重新學習當地的語言。那時,雖然日常生活常受日軍進犯的威脅,但福音工作卻日漸進展,教會人數日多。安美瑞除傳道外,還教英文和聖經課,藉著與青年人接觸,將基督福音介紹給他們。1945年,日軍進占臨海,戰局緊張,安美瑞和其他傳教士一起,奉差會之命撤退。他們或步行,或坐轎子,或乘軍車或貨車,輾轉三千餘里,由中國東部沿海到西南內陸昆明,再乘美軍飛機到印度的加爾各答,在那裡轉乘輪船回到澳洲。

戰後,安美瑞重返中國,到浙江紹興一邊在中學教書,一邊傳道,使許多青年學生聽信福音,歸向耶穌,並立志為主工作。安美瑞的教會信徒人數與日俱增,福音日益興旺。不想時局很快發生變化,1949年4月,共產黨軍隊進入紹興,接掌了政權。安美瑞繼續工作了一段日子,但情況變得越來越艱難。若她堅持不走,將會給中國同工帶來很多麻煩,遂於1951年初離開中國,返回澳洲。這樣,從1938-1951年間,除了1945年為逃避戰禍短暫離開中國外,她堅持在中國傳福音,服務中國人民約有12年之久,歷經日本入侵、國共內戰、經濟崩潰、饑荒瘟疫等天災人禍。

回國後,她在聖公會悉尼教區被按立為首席女執事;1952年又被委派為聖公會女執事培訓學院院長,時年36歲。當時她覺得自己年輕難以勝任,但教區會督藉一幅世界地圖鼓勵她,說她雖然已從宣教前線退下來,但仍可藉著教育,培訓出更多神的工人,到世界各地傳揚福音。於是她擔任起該培訓學院院長直到1975年退休時止。多年來,她在澳洲聖公會中頗受尊敬,不僅僅是因為她在三、四十年代遠赴飽受內憂外患的中國宣教,更因為她幾十年來獻身教會教育事業,培訓神國工人及遠赴海外的宣教士,而備受尊崇。如今那所女執事培訓學院已被命名為”安美瑞學院”(Mary Andrews College),以紀念她的貢獻。

退休後,安美瑞在教會的事奉並沒有停止,仍在好幾個教會機構委員會內擔任委員,亦在聖公會的退休人士寓所當舍監,服務人群。中國改革開放後,年逾70的安美瑞先後於1985-86兩年,重返中國到福建和浙江紹興等地探望教會。看到她30多年前初信的學生如今已經作了傳道人,看到禮拜堂每場主日崇拜都座無虛席,令她興奮不已。當會眾們看到這位滿頭銀髮的外國老人,竟能操著一口流利的紹興話與他們交談,更是驚嘆不已。殊不知,這位深愛中國的澳洲人,當年曾與他們的長輩共度時艱,並將自己一生最好的光陰,為福音的緣故,奉獻給了中國人。

1991年,安美瑞再一次,也是最後一次訪問中國教會。此時的中國教會已獲得空前的發展,信徒人數已達數千萬人。教會成員不再只有老人家,年青人使教會充滿了生機。當年安美瑞離開中國時,悲觀之情彌漫教會,以為中國的福音之門從此關閉。哪曾想40年後故地重遊,中國教會竟成為全球發展得最快、最充滿活力與希望的教會!安美瑞可以為此作見證:能夠有這一天,完全是神的作為,當年是祂引導眾多西方宣教士來中國播撒福音的種子,如今已是碩果累累。

1996年底,安美瑞帶著喜樂、滿足的心安然離世歸主,享年81歲。

資料來源

  • Margaret Yarwood Lamb, Going It Alone, Aquila Press, 1995。
  • 網絡相關資料。

關於作者

李亞丁

作為世華中國研究中心的資深研究員,李亞丁博士現擔任《華人基督教史人物辭典》(Biographical Dictionary of Chinese Christianity) 的執行主任和主編。