1835  — 1908

古今輝

Goo Kim Fui

十九世紀末、二十世紀初夏威夷著名的教會和僑界領袖、社會活動家和慈善家。

古今輝(Goo Kim Fui)是客家人,於1835年出生在中國廣東省的梅縣的Lee Tong Vallage。20歲時離家赴東南亞謀生,後於1866年移居夏威夷。1872年,古今輝與夏威夷女子艾倫(Ellen Kamae) 結婚。 因為古今輝的英文很好,很快就融入當地商貿界,生意日隆。短短數年間,他就成為檀香山最為成功的富商之一。由於熱心於社會公益事業,古今輝也成為頗有民望的社會活動家和慈善家。

古今輝赴夏威夷之前即已經是基督徒,到檀香山後不久,即熱心參加德門牧師(Rev. Samuel C. Damon)的伯特利教會的各種聚會活動。德門牧師當時向華人傳福音,在教會內開始中文崇拜,開設中文主日學,並免費教授英語,吸引許多華人到教會中來。1877年又創立“中國基督教青年會”(YMCA),後改名為“中國基督徒協會”(CCA)。

1879年6月8日,伯特利教會、福特街教會等四個英文教會的牧師、長老和執事召開“傳道理事會”,決定由37位中國基督徒組成一個華人基督教會。會議選舉出11個人的理事會,德門牧師擔任主席,古今輝是理事之一。在夏威夷國王卡拉卡瓦(King Kalakaua)的特許下,他們在福特街(Fort Street)購地建堂,兩年後竣工,命名為“中華基督教會”,即今之夏威夷第一華人基督教會的前身。這是夏威夷華人所擁有的第一座教堂,薛滿(Sit Moon)為華人教會首任牧師。

當國父孫中山在夏威夷念書時,古今輝與他相識。他們兩位都是基督徒,也都是薛滿牧師的好友。在古今輝擔任中國政府駐夏威夷的領事期間,他曾為孫中山往返夏威夷提供方便。孫中山革命時,古今輝和教會中的許多會友都曾出錢幫助過孫。當1911年辛亥革命推翻滿清政府後,古金輝全力支持孫中山建立現代化中國的革命理念。

1882年,中國駐美欽使陳蘭彬來檀香山召集華商首領開會,任命程汝楫(Ching Alee)為中華會館會長,古今輝為副會長和商務副事務官,服務夏威夷的華人僑民。1884年2月,程、古向夏威夷政府提交了一份中華會館憲章的請願書,申請成為一個慈善組織。1884年8月獲得批准。同時他們在中國城購地建立會館,於1886年2月建成。不幸於1886年4月,中國城發生大火,新會館被燒毀殆盡。他們不屈不撓,另外籌款購地建館,終於在1887年,新會館在北京街(North King Street)落成。

1886年4月那場可怕的大火幾乎將整座中國城燒光。災後古今輝積極幫助重建中國城,千方百計減輕當地華商的巨額損失。他慷慨捐出自己的錢財來幫助災民,其善行義舉使華人僑民交口稱讚,清朝政府也為此特別褒獎他。

1892年7月接任檀香山中華會館的會長之職。 由於當時排華運動愈演愈烈,古今輝於1894年成立了“聯衛會”,幫助、團結當地華人,捍衛華人的合法權益。在古今輝的不懈努力下,在其基督徒朋友——夏威夷共和國總理杜爾(Sanford B. Dole)的協助下,古今輝為華人移民打贏了官司,成功抵制住反華歧視的力量,使華人的事業與生活得有保障。古今輝還和自己教會的幾位會員,籌集資金,於1897年3月建立了“惠華醫院”(Wai Wah Yee Yin),使那些老年人、柔弱者和無助者享有醫療照顧。在古今輝任職於中華會館會長期間,與其他僑領合力建立了幾個社區中心來服務僑民,包括保安局、聯衛會、中華基督徒協會、華人基督教會、中西義學及惠華醫院。

1902年7月,古今輝由中國副領事被升作執行總領事。不久,前任的中國駐夏威夷領事楊蔚彬因為家庭因素請辭後,古今輝接任為總領事。在夏威夷各島統一之後,《陸地月刊》(Overland Monthly) 上的一篇文章論到檀香山的中國社群,稱“古今輝是華人中最重要的人物。他是夏威夷的中國領事、中華會館的會長、醫療協會會長、YMCA 會長;是正直可靠的商人,有精明的商場睿智,極可觀的財富,是多家企業的負責人。他無論走到哪裡都是一位極具影響力的人。他白手起家,融合了寬廣的視野,可靠的人格,豐富的智慧,達到今日的成就。”

古今輝於1908年5月3日辭世。夏威夷福音協會在其年度報告中如此評價他:“古今輝,是我們敬重的華人宣教同工以及夏威夷最著名的華人之 一,在今年5月3日過世,享年70餘載。古於西元1866年來到夏威夷,早年從事經商。他在西元1872年與夏威夷女子艾倫(Ellen Kamae) 結婚。古夫婦都是戴盟牧師的聖教會會友。古自信主之後,就成為各個基督教及慈善工作中的華人領袖。我們讚揚他在光榮長壽的一生中留給我們的啟 發……。他是多年被敬重的中國政府代表,活躍忙碌的商人,忠心委身的教會執事,YMCA工作的主要推手,主日學老師,聖經導師,傳道者及夏威夷合格的教師,大家會永遠懷念他。他的夫人及家人都是贊同支持他的同工。有數以百計的同胞及各國代表都出席了這位領袖人物的葬禮。”

資料來源

  • Ah Jook Ku and Ginny Young, “Our Church’s One Foundation” in A Journey In Faith–The First Chinese Church of Christ in Hawaii, 1999.
  • 《維基百科》中“古今輝”條目,及網絡相關資料。

關於作者

李亞丁

作為世華中國研究中心的資深研究員,李亞丁博士現擔任《華人基督教史人物辭典》(Biographical Dictionary of Chinese Christianity) 的執行主任和主編。