1854  — 1934

許芹

Huie Kin

紐約華埠第一中華長老教會創始人、牧師。

許芹于1854年出生於廣東省著名僑鄉臺山縣的永寧村,祖輩務農。他幼年時在家鄉私塾讀書,但受大人們的影響,他年少時就很向往外面的世界。1868年,他14歲時和表兄一起,離家到香港乘船東渡太平洋,前往美國謀生。經過60多天的航程,抵達舊金山。起初在一個美國人家庭做幫傭,以菲薄的收入維持生活。不久,他受雇于奧克蘭市(Oakland)一對美籍德裔夫婦。這對夫婦是基督徒,對他很好,每逢主日,亦帶他去奧克蘭百老彙長老會教會做禮拜。雖然在開始時,許芹只是爲了學習英文和討好主人才去教會的,但不久他對基督教信仰産生了濃厚的興趣。在該長老會牧師艾雅各及其夫人的熱心幫助與引導下,許芹於1874年7月正式受洗成爲基督徒。此後他努力學道,熱心於教會事工,並有志於獻身教會以宣教。

艾雅各牧師很賞識他並有心栽培他,故於1882年推薦他去賓夕法尼亞州的日內瓦學院進修;1884年先後轉入賓州西方大學(今匹茲堡大學)和俄亥俄州辛辛那提的勒恩神學院(Lane Seminary)攻讀。

1885年夏,許芹從勒恩神學院完成學業後,受長老會傳道部的差遣,前往紐約華埠從事教會拓荒工作。他首先深入到華人勞工中間,瞭解他們的狀況與需要,然後決定從主日學入手,開展在華人中的福音工作。不久,有美籍荷蘭裔的露易絲·阿爾南小姐(Louise Van Arnam)以主日學老師的身份,志願前來協助他在華埠的宣教工作。一段時間後,她也接受了長老會傳道部的委派,與許芹同工。共同的事業與信仰追求,使他們日久生情,終成眷屬。1887年,在大學區的長老會教堂裏,由喬治·亞歷山大牧師爲他們主持了婚禮。婚後,兩人恩愛有加,家庭生活美滿;並且共同在華人中間從事宣教和牧養工作。當時的華人染有許多惡習,如賭博成風。許芹夫婦以基督福音淨化人們的心靈,幫助他們脫離賭博罪惡的深淵,確立健康的人生觀和永生的盼望。他們爲此付出極大的心力,堪稱爲紐約華人的良牧益友。

多年的宣教努力終於結出碩果,華人基督徒的數目與日俱增。1910年,許芹夫婦完全依靠華人基督徒自己所奉獻的金錢,在紐約曼哈頓中區購地建堂,成立了紐約市第一中華長老教會。該教會的建立可說是一個創舉,因爲它是紐約第一個華人自立教會,也是第一個由華人牧師主持的教會。

紐約第一中華長老教會的地點離哥倫比亞大學和紐約大學都比較近,對居住華埠的華人也很方便;許芹亦使教會大門隨時向所有旅居海外的華人開放,故前來教會聚會、訪問的人甚衆。當年奔走于革命的孫中山先生每次來往經過紐約,常住在該教堂宿舍中,受到許芹的熱情款待與幫助。長期的交往,使他們成爲莫逆之交。其他革命党人,如王寵惠、王寵佑兄弟也常常光顧此地,商討革命事宜。”五權憲法”的理論原則,就是在該教堂樓上房間討論決定的。許芹以能夠常有機會接待國父孫中山,接待革命黨人,並有份於中國革命爲殊榮。

許芹夫婦退休後葉落歸根,於1919年回國定居。他們共養育六女三子,皆受過良好的教育且虔心於基督教信仰。在中國現代教會歷史上頗具影響的幾位傑出人物,如張福良、晏陽初、朱友漁和桂質庭,都成爲他們的女婿。許芹夫婦的後裔中亦有多人取得非凡的成就,俱有功於國家、社會與教會,故有人稱其家庭的影響與名聲僅次於宋氏家族。

許芹於1934年1月逝世於北京,葬於聖公會墓地。其夫人露易絲於1944年去世,葬於紐約州威斯徹斯特市的基斯科小山上(Mt. Kisco, Westchester, New York)。

資料來源

  • 查時傑,《中國基督教人物小傳》,中華福音神學院岀版社,1983年。
  • 朱友漁著,陳錫麟譯,《朱友漁自傳》,香港:基督教文藝出版社,1972年。
  • 吳相湘,《民國縱橫談》,臺灣:時報雜誌社,1980年。《晏陽初傳》,臺灣:時報雜誌社,1981年。
  • Andrew Yu Yue Tsu, Friend of Fishermen.

關於作者

李亞丁

作為世華中國研究中心的資深研究員,李亞丁博士現擔任《華人基督教史人物辭典》(Biographical Dictionary of Chinese Christianity) 的執行主任和主編。