1892  — 1947

劉廷芳

民國時期著名基督教教育家、神學家、教會音樂家、心理學家和教會領袖。

劉廷芳於光緒十七年(1892年)一月出生於浙江溫州一名門大戶中。祖父經商,經營肥料、染料等貿易,事業非常成功,家道富足。但可惜他自年輕時即染上吸食鴉片之毒癮,以致體衰多病,四十歲就去世了,空留下大筆遺産給其孤兒寡母。祖母葉氏出身於書香門第,受過教育。中年喪夫守寡之後,飽受宗族親戚的欺淩。心中愁苦委屈,無處申訴,只好常常去到亡夫墳前傾吐。一日,祭掃亡靈途中,遇到一位基督徒樵夫,此人見她面帶愁容,遂趨前安慰,把基督福音傳給她,並送給她一本新舊約聖經。葉氏深爲聖經內容所吸引,不久即接受耶穌基督爲她的救主。此後她愁容不再,內心充滿平安與喜樂。

作爲一個生活在封建禮教森嚴大家族中的寡婦,葉氏已倍受族人歧視與欺壓,如今她竟信了“洋教”,更爲族人所不容,逼迫接踵而來。後以其不拜祖先爲由,興師問罪,將她逐岀劉氏家門,財産盡歸覬覦已久的族人所有。爲信仰之故,葉氏付岀了極大的代價。

雖然遭受掃地出門之難,但葉氏堅強面對,毅然攜子而去。危難之時,溫州內地會教會接納了這對孤兒寡母。不久,教會設立女校,因葉氏受過良好教育,被聘爲女校校長。此後她一心撲在女校事工上,同時撫養教育自己的獨生兒子劉世魁。

劉世魁即劉廷芳之父,在母親葉氏的精心培育下長大。年少時被母親送到山東芝罘(今煙臺)內地會所辦的醫院見習,不久又遠赴英國愛丁堡大學醫學院學習。畢業後成爲一名眼科醫生,回國到臺州(今臨海)開業行醫。不久奉母命娶同鄉女子李汝玉爲妻。婚後生育四子二女,劉廷芳爲長子。

1900年,義和團興起。雖然溫州地區沒有動亂,但受大局影響,當地仇教排外氣氛甚濃。一日,劉世魁護送母親回鄉途中,不幸被兵痞打傷,不久即因傷而逝,年僅36歲。

劉廷芳自幼聰明絕頂,記憶力強,悟性好,且受到良好教育。十歲時就已閱讀大量中國古典名著。高中畢業之後考入上海聖約翰大學,學業優異。畢業後隨即遠渡重洋,到美國喬治亞大學(University of Georgia)讀書,1914年獲取學士學位。接著到紐約哥倫比亞大學(Columbia University)學習,一年後取得碩士學位。1918年,他又從耶魯大學神學院(Yale Divinity School)取得神學學士學位。最後于1920年在哥倫比亞大學獲得教育與心理學博士學位。可謂才高八斗,學富五車。

在美留學期間,他也是一位十分活躍的學生領袖,曾擔任留美中國學生會的主席,中國留學生基督徒協會的編輯,主編留美青年季刊。1918年他開始在紐約協和神學院(Union Theological Seminary)任教,成爲第一位執教於美國神學院的中國人。

1920年,劉廷芳回國,受聘爲北京師範大學教育研究所主任,同時還擔任國立北京大學心理學教授,燕京大學宗教學院神學教授等職。從1921到1926年間,劉廷芳出任燕京大學宗教學院院長,同時兼任燕大校長司徒雷登(John Leighton Stuart)的助理,協助他主持校務工作。

1922年,中國基督教全國大會在上海召開。劉廷芳擔任大會宣言起草小組的主席,同時也是大會主要講員之一。他沒有宗派門戶之見,他的開放與包容精神,博得中外與會者的一致好評。此後不久,劉廷芳在公理會被按立爲牧師,成爲北京米市教堂的榮譽牧師。

1925年3月12日,孫中山先生逝世。因劉廷芳在中國教會之聲望,加之其妻吳卓生女士與孫夫人爲留美同學,關係深厚,故被邀請主持孫中山的安息禮拜。在聖公會主教朱友漁的協助下,他們在北京協和醫學院爲孫中山舉行了莊嚴肅穆的安息禮拜,然後再進行國葬。

1926年,劉廷芳再度赴美,在耶魯大學(Yale University)、哈特福德神學院(Hartford Seminary)等地演講。1927年分別從密德伯利大學(Middlebury University)和奧柏林大學(Oberlin University)獲頒榮譽博士學位。同年,他先後到瑞士洛桑、德國和英國等地,代表中國教會出席國際會議並演講。他的中英文演講能力,博學多才,使他成爲一個聞名國內外的中國教會領袖。

劉廷芳於1928年回國後,除仍在北大和燕大任教外,還在多個教會團體兼職,工作異常忙碌。其中當以編輯基督教雜誌和詩歌本《普天頌讚》最具影響與意義。他與一批知識份子聯合發起“生命社”,出版《生命》和《真理周刊》雜誌,後兩刊合併爲《真理與生命》月刊。此外,他自己還獨立編輯出版具有較高文學水平的基督教文藝季刊《紫晶》。在這些雜誌上,他發表許多有關教育學、心理學以及神學等方面文章,還有許多詩作,對中國基督教文字事工做出很大貢獻。

《普天頌讚》詩歌本的出版是中國教會史上的一件大事,劉廷芳對此居功至偉。他出任《普天頌讚》編輯委員會主任,與總幹事、著名聖詩作家楊蔭瀏先生合作多年,終於使《普天頌讚》於1936年出版問世。該詩歌本共收入詩歌513首,其中有四分之一的詩歌爲劉廷芳所譯校。自出版之日到1949年十二年時間裏,《普天頌讚》一版再版,居同時期中國教會各類詩歌本之首。

長期的勞累,大大損害了劉廷芳的健康。1942年因肺結核病重他不得不離開中國,赴美國就醫。延至1946年,因病情惡化而逝世於新墨西哥州一家長老會療養院裏,時年僅56歲。

資料來源

  • 查時傑,《中國基督教人物小傳》,中華福音神學院出版社,1983年。
  • 劉廷蔚,“燕京大學宗教學院”《學府紀聞:私立燕京大學》,臺北:南京出版有限公司,1982年。
  • 沈膺,“閒話燕大老師” 《學府紀聞:私立燕京大學》,臺北:南京出版有限公司,1982年。
  • 謝扶雅,“悼念沈宗瀚先生——兼追憶兩亡友徐寶謙與劉廷芳” 《傳記文學》(38-5),1980年。
  • 謝扶雅,“悼鄧建中兼憶劉廷芳”,《傳記文學》(26-6),1975年。

關於作者

李亞丁

作為世華中國研究中心的資深研究員,李亞丁博士現擔任《華人基督教史人物辭典》(Biographical Dictionary of Chinese Christianity) 的執行主任和主編。