1802  — 1871

羅孝全

Issachar Jacox Roberts

美國浸信會宣教士;創立浸信會於廣州第一人;並曾一度在洪秀全的太平天國中任職,頗富傳奇色彩。

羅孝全(Issachar Jacox Roberts)於1802年出生於美國田納西州索姆奈縣一個富有的家庭裡,1821年受洗歸主。1828年從南卡羅萊納州的Furman Academy畢業後,接受按立為牧師。他雖然生長於富貴之家,卻輕看錢財,當他在密蘇里州傳道時,即把三萬美元捐獻給教會,專為發展福音事工所用,被稱為“羅氏基金”。

1836年秋,羅孝全步美南浸信會宣教先驅叔未士(John Lewis Shuck)之後塵,自費踏上赴華宣教之途,乘船於1837年5月抵達澳門,與叔未士夫婦會合,同心合意地傳播福音。當時基督教宣教士在澳門飽受葡萄牙天主教的嫉妒和排擠,開展福音工作非常不易。羅孝全富於愛心,在澳門五年時間裡,他服事、照顧當地那些面目可怖,手足潰爛的麻瘋病人,把福音傳給他們。若非基督的愛,他絕不會數年如一日地服務那些麻瘋病人。他在給友人的信中說:“我看輕萬物,為要得著基督。” 這點從他慷慨的錢財奉獻,以及對麻瘋病人的服務中表露無遺。

1841年,羅孝全加入美國浸信會差會。1842年,他和叔未士夫婦一同離開澳門,前往香港宣教,成為第一位長期居港宣教的基督教新教宣教士。1844年5月,羅孝全隻身前往廣州宣教,經過一段時間的努力,他帶領七個人信主,並為他們施行浸禮。1845年美國浸禮會教會分裂,此後他隸屬於於美南浸信會差會。不久,他在廣州南關東石角,建立起一座福音堂,稱為“粵東浸信會”。這是中國第一所浸信會教會,日後成為浸信會在華擴展的重要基地。

羅孝全不僅在陸上開展傳福音的工作,他也把基督的愛與關懷帶給那些在珠江上面以船為家的漁民,讓他們有機會接受基督的救恩。為此他特地設置了福音船,開了日後中國水上佈道之先河。不久,叔未士夫婦也來到廣州與他同工,共同拓展宣教工作。他們在廣州聯興街租房設立一個佈道所,當信徒逐漸增多後,他們和華人傳道人楊慶一起創立了教會,稱之為“第一浸信會”。1845年叔未士攜楊慶離華赴美後,羅孝全就獨力擔負起該教會的牧養工作。

正當羅孝全的教會事工以良好勢頭向前發展之時,一場突如其來的政治風暴將他苦心經營的宣教事業毀之殆盡。自1842年“鴉片戰爭”中國戰敗,割地賠款之後,廣州人民仇外情緒高漲,在這樣的背景之中,羅孝全所設立的教會自然成為眾矢之的。1846年,位於東石角的“粵東浸信會”被仇洋排外的激進分子搗毀,福音船亦被鑿沉,甚至羅孝全所居住的牧師住宅都被毀壞。幸虧聯興街“第一浸信會”得以倖存,於是在亂過之後,羅孝全將粵東浸信會遷往聯興街,與第一浸信會合併,繼續舉行聚會。雖然當時許多西方宣教士紛紛離開港澳,以避風潮,但羅孝全仍然堅守在自己的宣教工場上。1849年,東石角的禮拜堂得以重建,粵東浸信會重歸舊址。

羅孝全亦十分注重文字佈道工作,他在廣州宣教期間,曾先後印發福音單張191,200多份,因此他也可說是中華浸信會文字佈道的先驅。太平天國領袖洪秀全就曾受到他的福音單張的影響。1847年3月至5月間,洪秀全到浸信會禮拜堂向羅孝全學習聖經,並且請求為他施洗,加入粵東浸信會。羅孝全與洪秀全會面談過之後,覺得他信仰不夠純正而拒絕為他施洗。日後,洪秀全領導農民起義,建立太平天國。起初,羅孝全對洪秀全抱有幻想,希望能進入太平天國境內宣教,但一直未能如願。洪秀全定都南京後不久,邀請羅孝全赴南京出任其國策顧問。羅孝全接信後,旋即北上南京,1860年10月到達南京,住在干王洪仁玕府內。洪秀全召見他後,授予通事官領袖之職,並授以外交權力,掌管太平天國與洋人的事務。

不過,羅孝全到太平天國的主要目的,是要糾正洪秀全錯誤的基督教信仰觀念,屢屢以忠言善道相勸,可惜洪秀全終不肯採納他的忠告,最後,羅孝全對之完全失望之下,於1862年1月憤然離去。

1856年,英法聯軍進犯廣州。英國砲艦停泊在廣州大沙頭,砲口對準南關一帶,準備炮轟,情勢十分危急。當地百姓驚恐萬分,遂聚集到教會,懇求羅孝全前往英艦代民求情,不要轟擊南關。羅孝全不負使命,登艦說服英艦長改變計劃,使南關一帶百姓的生命財產得以保全。

羅孝全在華宣教二十多年,除擔任粵東浸信會和第一浸信會牧職外,還主持福音船及文字佈道工作。雖然工作非常忙碌,但他還時常去服務那些被社會所遺棄的麻瘋病人,傳福音給他們。

1866年,因年老體衰,羅孝全不得已離華返美。因其在澳門、廣州宣教期間,常與麻瘋病人接觸,回國後才發現自己已被傳染上麻瘋病毒,而且已至晚期,無可救藥。1871年,羅孝全因麻瘋病而與世長辭。臨終時,他引用聖經詩篇23篇4節的話說:“我雖然行過死陰的幽谷,也不怕遭害,因為袮與我同在。袮的杖、你的竿都安慰我。” 說過這話後,就安然離世,終年69歲。

資料來源

  • 歐陽佐翔著,《前賢景行錄》。香港:浸信會出版社,1984年5月。
  • 網絡相關資料。

關於作者

李亞丁

作為世華中國研究中心的資深研究員,李亞丁博士現擔任《華人基督教史人物辭典》(Biographical Dictionary of Chinese Christianity) 的執行主任和主編。