1913  — 1996

微勞士

Dr. Verent J. Mills

加拿大傳教士、牧師,社會慈善家,平民合作聯盟總干事。

微勞士牧師於1913年5月12日生於英國的伯明翰,在加拿大的曼尼托巴(Manitoba)長大。18歲中學畢業後,本想當工程師,卻蒙神呼召到中國宣教。雖然父親對此極力反對,他仍於1931年10月1日,帶著一本聖經、兩套衣服、一雙鞋,和口袋裡的五元五角錢,毅然上船,前往全然陌生的中國。

同年10月28日到達目的地——廣東省的觀瑤,其新居是一艘舢板,所在的河就成了微勞士洗澡和如廁的地方。差會安排了一位八股文先生教他中文,經過五個月的強記,他勉強可與本地人交談。

與家人分開六個月後,微勞士寫了一封信給未婚妻愛瑪小姐:“我在中國很孤單,除非你來中國,否則我無法支持下去”。見信後,愛瑪小姐就毫不猶豫地前往中國,成為南中國一個小漁村裡首位外籍新娘。二人蜜月期就在派發福音單張的生活中度過,因為他們的座右銘是:“事主為首,工作次之,家庭第三”。

因舢板空間太小,容不下二人,於是他們就租了一間小屋。屋地是泥土的,屋頂是由禾草鋪蓋的,整個屋子連一個窗子都沒有。微牧師親自動手,在墻上開了窗子,並用白灰水將屋子裡外粉刷一新。沒想到這事竟使全村哄亂起來,因為人們以為屋內住了兩個“番鬼”,會有鬼怪從屋裡出來,對村民不利。直到微牧師出來與眾人解釋,并保證若有任何不吉利的事情發生,責任全歸在他身上,村民這才平靜下來。這件事使微勞士夫婦更加確信神呼召他們到中國來的目的,是傳揚耶穌基督的福音,拯救村民脫離罪和迷信的捆鎖。

初期的宣教工作極其困難,人們拒絕接受福音。直到有一夜微牧師從睡夢中被吵醒,看見一個人赤裸躺在地上,滿身鮮血,全身抽筋,口吐白沫。他來不及想到中文該怎樣說,就用英文,奉耶穌的名把鬼趕了出去。那人不再抽筋,並清醒過來。次日,整個村子的人都聽聞到這個神跡。微勞士牧師立刻把握住機會,向村民傳福音。此後每日都有三百多人來聽福音,且有很多人信主。其中白灣縣縣長帶領他家鄉全村人信主。1936年,微勞士在那里建立了第一個教會。

此外,微牧師還領導清遠市居民筑堤壩,組織清遠福音樂隊,並用自己譜寫的中文詩歌佈道,足跡遍及整個廣東省,所到之處建立教會和培訓當地教牧人員。他在廣東省共建立了九個教會,並與摩利臣宣教士(J. Elmor Morrison)一起創辦了福音聖經學校(Evangelical Bible School)。

1937年,日本入侵中國。微勞士將家眷送往澳洲避禍,自己則隻身留在華南,投身於救援工作。當時華南發生了大饑荒,他組織了中美救援協會(Sino-American Relief Committee),通過電臺向美國華人籌款,向中央政府購米,並雇用1100名苦力,翻山越嶺把米運到四邑;並且設立了21個救濟站,每日供應14000人的飯食。由於戰爭,無數孩子淪為孤兒。微牧師一個一個的把他們收留在用空置的學校和祠堂改成的“兒童收容所”裡。不久,“兒童收容所”雖已爆滿,但他從不拒收。為避免日軍的耳目,孤兒院不得不時常搬遷,微牧師時常把幼小的孤兒放在籃子裡,用竹竿挑著他們前行。他在廣東共建立了五間孤兒院,據1945年統計,這些孤兒院收入孤兒總數逾700人。

1949年夏天,中國大陸政權更替,江山易手。微勞士一家受到軟禁,微牧師被控以間諜罪名。一天,經過六小時馬拉松式的審問後,微牧師回答說:“我問心無愧,若我被處死後,請剖開我的心,你就會看見我心中只有‘中國’兩個字。” 最後,微勞士獲得釋放,遂轉赴香港。

1950年初,成千上萬中國難民涌進香港,其中有三百名兒童來自於廣州“平民合作聯盟”(Cooperative Commonwealth Federation,簡稱CCF )的孤兒院。因應需要,微勞士於1952年在香港籌劃建立了兒童新村(Children’s Garden)。當時他發現馬鞍山腳下有一塊28畝地皮要拍賣,奇妙的是,在競投之日竟然沒有一個地產商出席,使微牧師僅以一毛錢一平方尺的價錢,即港幣十二萬元,買下了這大片土地。接著用了五年時間,建成一座可收容近千名孤兒的院校。

除救助孤兒外,微勞士還關注到千萬失學兒童的處境,於是他建議政府與一些機構合作,在一座七層大廈的天臺上設立學校,這就是香港天臺學校的起源。“平民合作聯盟”(CCF)先後資助了三十所這樣的天臺學校。

1958年,微勞士奉命返回美國維吉尼亞州列治文(Richmond,Virginia)的總部,推動發展“平民合作聯盟”在亞洲,非洲及中、南美洲的工作。不久他被任命為“平民合作聯盟”的總干事。

微勞士的工作得到世界的公認,也贏得很大的尊敬與榮譽。中華民國蔣介石總統頒贈他多項獎牌和獎狀;韓國總統先後於1965年和1971年頒給他“最傑出人士獎”;漢城的EWHA大學授予他榮譽博士學位。日本天皇頒授他“第三神聖勛章”;教皇約翰保羅六世亦贈授金牌給他。他是唯一從梵蒂岡那里得到表彰的基督教宣教士。

微勞士晚年心臟不好,曾發病三次。1980年,他做了心臟手術,翌年退休,從而結束了在“平民合作聯盟”三十六年的服務。但他退而不休,與另一位宣教士希牧師(Eugene Hill),並幾位中國基督徒一起,創立了維吉尼亞州列治文華人浸信會。

1987年,微勞士舉家遷到加利福尼亞的斐斯諾市(Fresno),成為斐市華人福音教會(Fresno Chinese Gospel Church)的顧問,深受弟兄姊妹尊敬和愛戴。

1996年11月,微勞士因心肌梗塞需要再度開刀。手術後不久,他的心臟停止了跳動,於11月21日安返天家。

資料來源

  • 根據斐市(Fresno, California)華人福音教會微勞士牧師紀念廳生平文字介紹整理。

關於作者

李亞丁

作為世華中國研究中心的資深研究員,李亞丁博士現擔任《華人基督教史人物辭典》(Biographical Dictionary of Chinese Christianity) 的執行主任和主編。